Painajaiset voivat olla varhainen varoitusmerkki tästä yleisestä sairaudesta.

Painajaiset ovat epämiellyttäviä mutta täysin normaaleja – useimmille. Kollegani ja minä olemme kuitenkin hiljattain havainneet, että ne voivat olla myös merkki autoimmuunisairauksista, kuten lupuksesta.

Asiantuntijat ovat kyselleet potilaiden kokemista neurologisista ja psykiatrisista oireista ja siitä, milloin ne ilmenivät suhteessa siihen, milloin heidän sairautensa alkoi. Tähän sisältyivät muun muassa matalan mielialan, aistiharhojen, vapinan ja väsymyksen kaltaiset oireet. Kysyimme myös, oliko potilaiden oireet tavanomaisia, kun he olivat kokemassa pahenemisvaihetta (oireiden pahenemista).

Monet potilaat kuvasivat oireita, joita esiintyi juuri ennen kohtauksia. Vaikka oirekuviot vaihtelivat ihmisten välillä, ne olivat usein samanlaisia kunkin henkilön pahenemisvaiheissa. Potilaat tiesivät usein, mitkä oireet olivat merkki siitä, että heidän sairautensa pahenee.

Autoimmuunisairauksia edeltäviä painajaisia on havaittu myös muissa neurologisissa sairauksissa. Tutkimuksessa liekkeihin liittyvien painajaisten kuvauksiin sisältyi usein hyökkäys, loukkuun jääminen, murskautuminen tai putoaminen. Monet olivat hyvin häiritseviä. Eräs henkilö kuvasi niitä seuraavasti: ”Kauheita, kuin murha, kuin iho putoaisi ihmisiltä, kauhistuttavia”.

Toinen tärkeä havainto oli, että nämä painajaiset tulevat usein ennen sairauden pahenemista, erityisesti ihmisillä, joilla on sitten hallusinaatioita osana sairauskuvaansa. Tämä on todennäköisempää lupusta sairastavilla kuin muissa reumatologisissa sairauksissa, kuten tulehduksellisissa niveltulehduksissa. Tämä ei ollut odottamatonta, koska lupuksen tiedetään vaikuttavan aivoihin joissakin tapauksissa.

Aiemmassa tutkimuksessa todettiin, että yli 50 prosenttia ihmisistä raportoi harvoin tai ei koskaan mielenterveysoireista lääkärilleen. Vaikka ihmiset kokivat usein helpommaksi puhua haastateltaville kuin lääkäreilleen, he käyttivät sanaa ”daymare” vähentääkseen pelon tunnetta ja leimautumista, jota monet ihmiset tuntevat sanaa ”hallusinaatio” kohtaan.

Potilaat kokivat myös, että ”päiväpainajainen” oli hyvä kuvaus, sillä hallusinaatioita kuvataan usein unenomaisina tiloina ”unen ja valveen välillä” ja ”selvänä unena”. Monet potilaat kuvailivat sanaa ja kuvausta ”hehkulamppuhetkeksi”:

Monilla lupusta ja muita autoimmuunisairauksia sairastavilla voi olla pitkä ja vaikea matka diagnoosiin. Parempi ymmärrys näiden potilaiden oireiden laajasta valikoimasta ja tyypistä voi vähentää vääriä diagnooseja ja parantaa hoitoa. Ihmiset, joiden autoimmuunisairauden ensimmäiset oireet ovat psykiatrisia, joutuvat erityisen todennäköisesti väärään diagnoosiin ja vääränlaiseen hoitoon, kuten tämä reumahoitaja selitti:

Olen nähnyt potilaita, jotka on otettu hoitoon psykoosijakson vuoksi, eikä lupusta tutkita, ennen kuin joku sanoo, että voi, voisikohan se olla lupus, mutta siitä on kulunut muutama kuukausi, ja se on ollut hyvin vaikeaa, erityisesti nuorten naisten kohdalla, ja on ollut hyvin vaikeaa oppia lisää siitä, että lupus vaikuttaa joihinkin ihmisiin juuri näin, eivätkä he tarvitse antipsykoottisia lääkkeitä, vaan he tarvitsevat paljon steroideja.

Useimmat tutkimukseen osallistuneet lääkärit sanoivat, että he alkavat nyt kysyä painajaisista ja muista oireista. Useat kertoivat tutkijoille, että heidän potilaansa raportoivat nyt säännöllisesti näistä oireista, ja tämä auttaa sairauden seurannassa.

Painajaisten kaltaiset oireet eivät ole diagnoosiluetteloissa, joten potilaat ja lääkärit eivät useinkaan keskustele niistä. Se, että sairauksien diagnosoinnissa luotetaan lääkärin havainnointiin, verikokeisiin ja aivoskannauksiin, ei toimi sellaisten oireiden kohdalla, jotka ovat näkymättömiä ja jotka eivät vielä näy – eivätkä ehkä koskaan näy testeissä.